MLM is geen piramidespel

Het is een opmerking die ik heel vaak hoor als ik over Multi Level Marketing spreek: dat lijkt wel een piramidespel. Heel veel mensen zijn beducht voor alles wat maar in de verte op een piramideconstructie lijkt, waarschijnlijk hebben ze hierover slechte verhalen gehoord of hebben ze in het verleden een vervelende ervaring hiermee gehad. Echte piramidespelen, zoals in het verleden de beruchte kettingbrieven, zijn al jaren bij de wet verboden. Toch heersen er nog steeds veel misverstanden rondom MLM, wat is het dan wel?

Beproefd distributiesysteem

Welnu, MLM is niets anders dan een distributiesysteem voor producten of diensten. Het kent vele benamingen zoals team marketing, relatiemarketing en affiliate marketing en inderdaad: het draait om het vormen van een team waarmee je een (werk)relatie aangaat. Het is absoluut niet nieuw, het bestaat in verschillende vormen al sinds de vijftiger jaren van de vorige eeuw. Heel bekende bedrijven zijn er groot mee geworden, denk maar aan Tupperware, Amway, Oriflame, Avon en Herbalife, en al deze bedrijven halen miljardenomzetten per jaar. Er is dus niets nieuws onder de zon.Team Marketing

MLM bedrijven hebben geen personeel en maken geen reclame op de televisie of in gedrukte media. Zij maken gebruik van distributeurs die de verkoop van de producten verzorgen (veelal cosmetica, voedingssupplementen of verzorgingsproducten)  en daarvoor een percentage van de omzet ontvangen. Ook zorgen zij voor uitbreiding van de organisatie door het aanbrengen van nieuwe distributeurs, over wiens omzet zij een commissie ontvangen. In de basis is dit hoe elk MLM bedrijf werkt. De miljoenen die grote bedrijven anders in reclame steken, keren zij uit aan de distributeurs omdat zij voor omzet en groei van het bedrijf zorgen. De distributeurs doen de mond-tot-mondreclame en worden daarvoor beloond. In feite komt het marketingbudget daarmee ten goede aan de deelnemers in het bedrijf. Hoe het beloningsplan er uitziet kan wel van bedrijf tot bedrijf verschillen.

Piramidestructuren zijn overal

Daarnaast valt op te merken dat vrijwel elke bedrijfsstructuur een piramidevorm heeft. Van president-directeur tot magazijnmedewerker zitten er bij elk bedrijf diverse lagen en is er een bepaalde vorm van hiërarchie. Als iemand nu zegt: “het is toch geen piramide?” dan kun je gerust zeggen: “juist die piramide zorgt voor stabiliteit en structuur in het verkoopkanaal.” Niets dus om bang voor te zijn maar juist iets om als verdienmodel te omarmen.